爱尚小说网 > 潘郎憔悴 > 第16节
  生死掌应元三话未说完,即为黄山异叟叶彤这阵狂笑之声所中止,他不由颇为吃惊的注视着这位怪老人,不知将生何事?

  却见这老儿收敛了笑声,一双细目神光烁烁地在应元三身上转着,点了点头道:“应老弟!你是想向小徒求亲是不是?”

  应元三为他这阵笑声笑得实在有点迷惑,可是这是千载难逢的机会,对方既如此问,不容自己再多作犹豫,当时硬着头皮,点了点头道:“老前辈明察秋毫,弟子不敢隐瞒。”

  黄山异叟嘻嘻一笑,他脸上的表情不喜不怒,令应元三莫测高深,遂见他频频点首道:“也幸亏你说了实话,否则我老人家,可没这么容易叫你出去呢!”

  应元三方自惊疑,叶彤已冷笑道:“我一生之中,最恨的就是说谎!其实你的心意我全知道,现在你意说出,可见你尚是一个诚实的人!”

  他说着又回头看了一眼,才脸色较温和地道:“小徒向枝梅出生伶仃孤苦,幸赖老夫抚育至今,对她来说,虽属严师,称之严父也并不为过,这孩子确是一个好孩子!”

  应元三摸不着头脑地也点了点头,叶彤长叹了一声,继续道:“说起来,我真喜欢她!可是姑娘一天天大了,这问题总是免不了的!”

  生死掌应元三心中暗喜,却不便置词,只是静静地听下去,黄山异叟满脸戚容地向他看了一眼,应元三不由有些发窘,他心里十分紧张,因为他知道,下面的话,对于他来说,是很重要;而且有决定性质的。

  他不自然地动了一下,想摆脱老人直视不动的目光,可是黄山异叟仍然直直地看着他,他那双细小但闪烁的眸子,确有一种慑人的威力,令人不敢逼视。应元三虽是被他看得心慌面赤,可是亦不自逃,黄山异叟显然的对他的初试,感到满意了。

  因为只有心怀坦率的人,才敢这么直接地迎接人们的逼视的,他微微笑了笑,翘起了一只腿,手中的旱烟袋,在鞋底上敲了敲。

  气氛是如此的安宁,更显然的,老人是在作一项重大的决定了。

  应元三不由得默默祈祷着,他注意看黄山异叟脸部表情,想先寻出一个答案来。可是叶彤仍是那副不喜不怒的样儿,他们上了年纪的人,总爱在心窝里,决定一件事的。

  良久,叶彤笑了笑,他倏地站起了身子,道:“好!老弟!我佩服你的坦率直爽,我也就不再和你拐弯抹角了!”他正色道:“在两年以前,我曾对小徒说过,有一天一个人要想娶你,他必须是一个武功精湛,正直的青年,我别的没有要求,只有一件……”应元三张大了眼睛,黄山异史看了他一眼道:“……那人必须要胜过你!”

  应元三心中,才算一块石头落下来了,他内心暗暗想道:“看她那娇滴滴的样子,怎会是我的敌手?我何不放大方一些!”

  想着点了点头,黄山异叟见他首肯,不由呵呵大笑了两声,朗声道:“这话虽说了两年了,可是至今并没有改变,老弟!你肯一试么?”

  应元三作了一个诚恳的态度道:“前辈既有此言,弟子愿斗胆一试,只请姑娘掌下留情!”

  叶彤又笑了笑道:“这个情是不能留的,应老弟!你我年岁虽差着一大截,可是全系武林中人,武林中人最重信用,千金一诺,你如胜过小徒……”他笑了笑,从容接道:“干脆,多一天我也不留你们,马上你就带她走,从此她也就是你应家的媳妇儿!”

  应元三听到此,不禁有些心花怒放的味儿,他的脸觉得很热,那是兴奋的关系。黄山异叟依然笑容满脸的接下去道:“可是,万一你要是不幸败在我那徒儿的手下……”

  应元三霍然作色道:“弟子知趣,拔头就走!”

  叶彤用手拍了桌子一下道:“好!一句话!”

  二人对视一笑,这个默契也就这么决定了,话题也由之转开,黄山异叟手持长须道:“当今武林,老一辈的退隐的退隐,物化的物化,剩下少数浪迹风尘,也多无什么作为,如今天下也就是看你们这一代了!”

  他长长吁了一口气,似乎有些伤感,又似憧憬着昔日那些叱咤风云的英雄事迹!

  应元三微笑道:“老前辈春秋虽高,但却宝刀未老,以弟子看来,只是在为与不为之间,发此感叹,却未尽然呢!”

  黄山异叟呵呵笑了几声,对于应元三的这种恭维,却觉得并不十分过之。因为至今,他并未曾服过老,只是在下一代面前,不得不如此说而已,他顿了顿道:“话虽如此,可是当今天下,确也有几个年轻人,令人可畏!”

  应元三不由心中一动,问道:“老前辈指的是……”

  黄山异叟一笑道:“仙侠岭的那位雁先生,淮上三友,以及洗又寒、蓝江夫妇,这些人,虽均属中年人物,可是以老夫私下观之,他们没一个是好惹的!”

  应元三面上不禁有些讪讪,所幸叶彤又接了一句道:“当然老弟台也其中之一!”

  应元三这才心中释然,他眉头微皱道:“要说仙侠岭的雁九先生,此人倒是一个奇才,可称当代之杰,只是老前辈莫非不知,他已封剑深山多年了么?”

  黄山异叟怔了一下道:“啊!有这种事,他年纪并不大啊!”

  生死掌应元三慨然点了点头道:“这位仁兄,却真正是一条汉子,他之如此,全系与淮上三友(那时之称谓,后称淮上三子)一句戏言,不想三友以此要挟,迫令他退出武林,至今十年来,已不见这位奇才人踪影了!”

  叶彤感慨道:“武林中人最重信义,这也是莫可奈何的事!”

  应元三怒形于面道:“老前辈你是有所不知,这完全是三友的圈套啊!哼!有一天,我要把这隐秘向武林中宣布,叫大家都知道一下,叫大家都知道淮上三友是卑鄙的,他们不过是沽名钓誉之辈,仅有虚名而已。”

  黄山异叟白眉皱了皱,遂笑了笑道:“淮上三友为人我并不深知,只是和他们倒有一面之识,要说起他哥三个的武功来,虽不够深湛,可是也非易与之辈。老弟,你怎说他们是仅有虚名呢?”

  生死掌应元三脸色一红道:“老前辈所说极是,只是弟子因替那雁九抱不平故出此言。他三人功夫,弟子也曾见过,亦不过和弟子在伯仲之间!”

  黄山异叟点了点头道:“我几乎忘了,在几年前,老弟你似乎还曾经广撒了一次侠义贴子,所约俱是年轻一辈的少年英豪,老夫还一直遗恨未能参与,广会高人呢!”

  提起了那次盛会,应元三脸上荡出了兴奋的微笑,他方想细寂一下当年的盛会,却闻得身后向枝梅的声音,笑道:“师父,吃饭了,菜可要凉了!”

  二人一起转过了身来,却见冷魂儿向枝梅,正婀娜地走过来,那双平窄的弓鞋,踩踏着地上的枯叶,发出喳喳之声。

  她并不知道二人对她作决定,倒是应元三乍一见她,反倒有些面红耳赤了。

  黄山异叟呵呵笑道:“梅儿!你这里来!”

  枝梅眨着眸子笑道:“什么事?”

  叶彤等她走近,轻轻地拉住她一只手,含笑道:“你的功夫练得怎样了?”

  向枝梅扬了一下秀眉道:“干嘛!这会当着人考我呀?”

  叶彤嘻嘻一笑道:“不是的!是你应大哥不服气你,说等会儿要给你比武呢!”

  向枝梅闻言不禁笑了,她瞟了应元三一眼,应元三有些紧张地吃吃道:“不是……是这样……”

  向枝梅却抿嘴一笑道:“我早知道你不服我,因为我打了你两棍子,可是我也不是有意的!”

  应元三急得摇手道:“姑娘不可误会,愚兄岂敢!唉!”

  他急得头上直冒汗,脸也红了,枝梅格格笑道:“我是随口说的,你不要见怪。你和我要比武,我绝对奉陪就是,不过要请你手下留情。”

  应元三尴尬地道:“愚兄并无实学,姑娘你才要手下留情呢!”

  向枝梅向着师父笑了笑,因为她觉得这位大哥说话有点颠倒,既如此谦虚,又何故要约我比武呢!

  她咬着下唇,转着眼珠,把那口平窄的足尖翘了翘,微微笑道:“我们是怎么个比法呢?”

  生死掌抱拳道:“愚兄愿听姑娘指示……”

  向枝梅看了她师父一眼,脸色微红道:“现在就比么?”

  应元三连连摇头道:“不是!不是!”

  他一面说着,心中暗恨黄山异叟这个办法真缺德,既称比武,少不得彼此拳脚相加,要是我伤了她,于心何忍?再说女孩子都好胜,真要赢了她,恐怕就许恼上了我,可是这种比武,可不比平常,这是只许胜不许败的玩艺儿。我要是手下留情,婚事却又成泡影,这可真是一件讨厌的事!

  想着不由紧紧地皱着两弯眉毛,脸上是黄一阵白一阵。黄山异叟这时含笑道:“现在自然不能比,雾太大,一不小心翻落山涧,你们谁也别想活命,只有等明天早上雾散了再说。”

  冷魂儿向枝梅随师苦练了多年武艺,却是从没有与人动过手,素日只是同师父打坐玩玩。虽然屡蒙师父夸赞为难得的奇才,总是似信又疑,难得今日上门的这位应先生,居然想和自己比武动手,她不禁又惊又奇,满心想拿他试试身手如何。

  再者应元三仪表不凡,人品不恶,虽然对他还谈不上什么深厚印象,可是决无恶感,能和此人动手过招,也是自己乐意的事。

  她含情脉脉地看着应元三道:“应兄之见如何?”

  这一句“应兄”,听得应元三心中一喜,他不由暗忖道:“啊!改了称呼了。”

  当时几乎有点茫然,不禁连连点首笑道:“只要姑娘认为好,愚兄是没有意见的,老前辈说得极是,此刻雾是太大了!”

  黄山异叟吸着手中的旱烟,看着这双小儿女说笑形态,他心中不由想道:“这二人如果真能结为美眷,倒是很相配,虽然应元三大了一点,可是一个男孩子大一点也无所谓。只是不知他武功如何,是否能配上我这徒弟,明晨我倒要好好考察他一下……可不能委屈了梅儿!”

  想着含笑道:“比武是明天早晨的事,吃饭是现在的事,还是吃饭要紧,我们先去吃饭吧!”

  应元三不由微微一笑道:“弟子打扰了!”

  叶彤挥手一笑道:“谈不到,老弟你请!”

  应元三也知道这种武林奇人,最忌讳的就是世俗客套,当时一抱拳,遂率先而行。

  黄山异叟随后而行,不想才一举步,却为枝梅把他袖子拉住了,他怔了一下,却见徒儿做红着脸,抿着小嘴小声笑道:“师父,他干嘛要跟我比武呀?”

  叶彤微微一笑道:“明天你就知道,还是先不告诉你!”

  枝梅喜上眉梢地道:“你老明天看吧,我不给他几手狠的,看看他还敢小瞧我不?”

  黄山异叟心中一动,正想出言,可是转念一想,却又把到口的话顿住了。他只含笑地点了点头道:“好吧!这是你的事,我不管。”

  枝梅哪里想到师父这句话含有深意,当时叉着腰笑道:“我要拿他试试我所学的这套蝴蝶散手,看看是不是如你老人家所说的这么有威力。”

  黄山异叟身子本已转回,闻言不由怔了一下,他回头微微皱了一下眉道:“这是一套很厉害的功夫,你……”

  枝梅翻了一下眼珠子道:“你老人家放心,我和他又没冤没仇,干嘛要伤他?只是叫他尝尝味道就是了!”

  说着笑了笑转身而去,黄山异叟看着她背影,不由长叹了一声,暗忖道:“应元三!你虽是一时英豪,只怕你那三阴绝户掌火候不够,难以在我这蝴蝶散手下讨得好去!这也怪不得我,实在是你命该如此……”

  想着又叹了一声,慢慢走向家门,却见枝梅正指着漫天大雾,在与应元三谈话,样子很亲热,叶彤不由又是怔了一下,心想她以前并不是如此的啊!怎会对这陌生的应元三变了呢?

  他想把实话先透露给枝梅知道,可是转念一想,一来她一个姑娘家,怕羞了她;再者她知道是为此比武,就许不比了,或是存心让了他。

  当然,黄山异叟是决不希望她会存心让他,因为他认为,一个作丈夫的,就应该比妻子强些,这是一种不成理的定论。

  虽然在他下意识的感觉里,又想应元三能胜过他徒弟,可是再一想到,向枝梅的所学,也就是代表着自己的一切,自己苦心造就出来的徒弟,一开头就输在人家手上,那是一件很丢人的事情。

  他内心为着这件事很懊恼,这是一种患得患失的心理在作崇。

  他轻轻由二人身旁走过,进到房内,室中已点着三支松油火把,火光把室内的雾气蒸发了,显得很光亮。桌子上摆着丰盛的菜肴,那是徒儿为着这位新来的客人所作的,叶彤微微一笑,自己坐上了位子,眯着一双眼,看着仍在侃侃而谈的一双青年,不知如何,他心中有一些说不出的酸酸的感觉。

  他忽然认为平日最亲密的徒弟,今天似乎已经不再是属于自己的了。

  他又想到了苍老,才感觉到自己的确老了,一个可怜的老人!

  一个老人是不能没有依靠的,在枝梅天真的笑声里,自己打发了无数春秋,也从未曾想过老字。可是今天枝梅只对别人稍作亲近,却令他突然意会到一个数年来未曾想到过,而确是现实的问题。

  这位一世奇人,武林怪老,这一刻竟有些伤感了,有一种自私的意念,作祟着他,令他突然想到,自己是需要这个徒弟侍奉身侧的,万一要是失去了她,那么今后的岁月,将是不堪设想的。冷漠、孤独、彷徨与流浪在街头的异乡老人是一样的!

  想到了这里,他不由感到一阵说不出的恐慌,几乎坐不住了,他迅速地用竹筷敲着碗,发出叮叮之声,一面笑道:“吃饭了!吃饭了!”

  二人这才惊觉,一齐转过了身子,相继走入,枝梅脸色微红地笑道:“师父真坏,进来也不叫我们一声。”

  这“我们”两个字,听在二人的耳中,各有不同的反应,正是一喜一愁,可是在外表,谁也看不出来。应元三连声赞叹着枝梅的手艺高明,乐得枝梅眉开眼笑,一筷子一筷子往他碗里夹菜。

  这席饭在夜色苍茫之中结束了,饭后枝梅把杯盘撤下,黄山异叟叶彤微笑道:“寒舍地方太小,老弟今夜只好在这里委屈一夜了!”

  应元三长揖道:“弟子实在太打扰了!”

  于是,他就在这房子里留了下来,枝梅为他用木板临时搭了一具床,道了晚安,遂回到她自己的房中去了。

  她是住在和应元三侧对面的一间小房间里,除了扇门以外,还有一层厚厚的帘子。

  夜晚,由那房中,传出轻盈的歌声,虽是山歌小调,可是听在应元三耳中,不啻是仙女之歌。他辗转床榻,心中想着明天的事情,忧一阵,喜一阵,不知不觉就睡着了。

  第二天,天尚有些昏黑的时候,三人都已起来了。

  应元三洗漱完毕,见向枝梅早已打扮好了。

  她身上穿着一套紧身的紫绸子衣裤,用青绢紧紧地扎着云发,显得更是俊秀,亭亭玉立。

  黄山异叟叶彤,穿着一身黄葛布的肥大衣衫,手中拿着他那支从不离手的旱烟袋,对着应元三点头笑道:“早啊!”

  应元三忙躬身为礼,他显得有些紧张,目光不时瞟向枝梅,向枝梅这时姗姗地走过来含笑道:“你不是要跟我比武么?我们现在走吧!”

  应元三点了点头,脸色微窘道:“我们怎么比法呢?”

  枝梅笑着拉着叶彤的袖口道:“你老人家给我们做一个公证人如何?”

  黄山异叟点头笑道:“使得,只是你们要如何个比法呢?”

  枝梅目光向元三一转,笑道:“还是应兄你说吧,是你约我的嘛!”

  应元三想了想,点头道:“以愚兄之见,既为比武,总要在内外轻各种功夫上印证一下,方可窥得武功全貌,不知老前辈及姑娘以为如何?”

  向枝梅不由笑道:“这样最好,就请应兄你划下道儿来吧!”

  黄山异叟不由眉头皱了皱,但他仍然含笑地点了点头道:“老弟!你要如何个比法呢?”

  应元三这时微微一笑,他就说道:“我想同姑娘比一阵掌法,比一阵兵刃,另外再比一阵轻功,姑娘可有异议么?”

  向枝梅暗想这三种功夫,自己都很自负,今天倒真要给他一个好看的了。

  想着笑睨了师父一眼,遂看着应元三点头道:“好!就是比这三阵,你等着,我还得去拿宝剑呢!”

  说着转身进房而去,应元三这时却对叶彤微微一笑,道:“老前辈以为如何?”

  叶彤喷了一口烟,笑道:“难得你想得如此周到,这倒是怪热闹的事,只是……”

  他笑着伸出了一只巴掌,点着头道:“一切都照昨夜所说,我们击掌为誓。”

  应元三毫不考虑地在他掌上拍了一下,却不想他这一掌方自击出,却觉得一股极大的潜力,自黄山异叟掌中传出,顿时机伶伶打了一个冷颤。元三不由大吃了一惊,可是再看对方,仍然是脸上含笑,像无事一般。

  他怔了一下,并没觉出什么不适的感觉,只以为是自己神情紧张的缘故,当时并未怎么放在心上,遂也就置之一笑。

  这时向枝梅已自房内兴冲冲地走了出来,她手中拿着一把剑,笑眯眯地问应元三道:“你的兵刃呢?”

  应元三方要开口,黄山异叟已呵呵笑道:“人家是用的软兵刃,大概是藤蛇枪吧?”

  应元三不由心中一惊,暗想这叶彤好厉害的眼力,我藏在衣内的东西,他居然都以看得出来。当时不觉怔了一下,遂点头笑道:“老前辈好厉害的目光,只是在弟子衣中之物,你老人家何以得知呢?”

  叶彤哈哈一笑,遂伸出手中烟袋,往应元三腰上点了几下,发出铮铮之声,他就笑道:“藤蛇枪和链子枪不同,缠在身上是很扎眼的,在你弯腰拱背之时,我早已看出来了,哈!”

  应元三不由带愧道:“老前辈高见!”

  枝梅却扬眉毛笑道:“哟!藤蛇枪!那玩艺可厉害得很呢!”

  说话时,睁着圆圆的一双大眼睛,应元三不由也被逗得笑了。

  三人步出了草舍,只见当空浓雾,皆已消失,代之是青潆潆的天,小鸟在树枝桠上啁啾着,蟋蟀闹耳地叫着,那些树叶上,滚着如同珍珠一般的露水,圆圆的、亮亮的,十分可爱。这景色令人有些雨后之春感觉。

  生死掌应元三来时大雾,并不知这一带情形,此刻才发现,原来这附近景致竟是如此的美,这所茅舍占地约有十丈方圆,正是一座小峰的顶头,环绕在房舍四周,有些空地,都生着极多野生的花卉,在这新秋的日子里,并没有凋零,粉红黛绿十分可人。

  茅屋之前,有一条羊肠小道,曲曲折折,伸展出去甚远。两旁是高有一人的长草,看来就像一条婉蜒的巨蟒,黄山异叟用手指了一下对面道:“对面有一块草坪,倒是一个很好动手的地方,我们到那地方去如何?”

  二人都点了点头,叶彤把那支旱烟杆子,往背后一插,身形向一矮,对着应元三龇牙一笑道:“来!老弟,先试试腿!”

  他说着猛然向上一伸二臂,身形腾处,就像是一只巨大的苍鹰也似,蓦地拔空而起,身形向下一落,足尖已点在一棵树梢之尖。

  偌大的身子,落在那仅有小指粗细的树梢上,只不过轻轻颤抖了一下,却如同钉在树尖之上一样,动也不动一下。只这一手轻功提纵功夫,已把生死掌应元三惊出了一身冷汗。

  黄山异叟叶彤这种腾身势子,初看来,并不十分惊人;可是如果仔细观察一下,只要看他那一双茫鞋,踏在树梢尖上,就像是粘在上面一样的,一任那树梢为风吹得左右摇动着,他身形依然还是原来式子,不偏不倚,纹丝不动。

  在应元三的眼中看来,舍开轻功不谈,只这种稳固的下盘功夫,已达到了内功中极难练的“粘”字诀,这种身手,如非有数十年轻功造诣,何克臻此?

  所以他心中暗暗吃惊,遂见树尖上的叶彤朗声大笑道:“老弟,你也上来,上面凉快得很!”

  应元三不由暗忖道:“莫非他是想考验我的轻功么?这也不难!”

  当时不由回身向枝梅一抱拳道:“姑娘请先行!”

  枝梅笑道:“还是应兄先请!”

  应元三乐得在她面前表演一下身手,当时微微一笑道:“姑娘不要见笑,愚兄现丑了!”

  他说着话,一提丹田之气,双掌往下一按,已施出“一鹤冲天”的功夫,拔起有五丈左右,在空中看准了落足之处,身子向下一垂,已笔直地落在叶彤身边三尺以外的另一棵树上。谁知足尖方一着树,竟觉得两处大筋上,猛然一阵奇酸,身子竟是站不住,这一惊不由吓出了一身冷汗。

  惊慌之间,一翻右手,用“老猿坠枝”的轻功绝枝,攀住了一节树枝,整个身子忽悠悠荡在当空,看来真惊险到了极点,可是却也美观到了极点。

  这一霎时,黄山异叟口中也叱了声不好,身形一旋扑到了近前,他一只足点在了枝上,弯身笑道:“怎么?没有事吧?”

  应元三惊魂甫定,又惊又愧,当时反身腾起,落向一边,他脸都青了,自己惊疑道:“这是怎么一回事?我怎么伤了筋呢?”

  想着试着又颠了几颠,并没有异样感觉,心中不由愈发不解,暗忖道:“好险!这要是掉下去了,哪还有命在?”

  想着正自惊心,却听到身边娇笑道:“应兄好高明的一手老猿坠枝,小妹真是自愧不如!”

  元三回身一望,不知何时,这位姑娘,竟已站在自己身边,颈后的杏黄剑穗子,被风吹得嗖嗖飘着,看来真是英姿飒爽、娇态可人。

  应元三心中又是一惊,因为人家什么时候上来,自己都不知道。虽然自己心有别念,但由此可见,这姑娘的身手也是不凡了,决非如自己所想的那么差劲。

  想到此,他不由怔了一下,脸色不由红了一红,当时尴尬地笑道:“愚兄适才突觉不适,差一点儿身落深谷,殆无葬身之地,岂敢以此炫耀?姑娘真是见笑了!”

  向枝梅怔道:“怎么会呢?”

  应元三摇了摇头苦笑道:“现在总算好了,我们走吧!只等和姑娘比过三阵,如不幸落败,愚兄拔头就走,决不……”

  说到此,忽然想到此中本末,对方尚不知情,怎可事先透露?不由又把话忍住了,只用眼去看一边的黄山异叟,叶彤这时也是深深地皱着两弯白眉,显然的,他在受着内心的谴责。

  因为,只有他最清楚应元三到底是是怎么一回事,他轻轻叹息了一声。向枝梅不由惊愕道:“应兄!你要是不舒服,我们改天再比如何?这也不是什么要紧事,非比不可。”

  应元三暗怪自己说错了话,所幸枝梅并没听出来,当时微微笑道:“得识姑娘三生有幸,愚兄因事,至迟明日就须告辞,也许……”

  说着不由脸一红,叶彤却在旁边笑道:“你们倒是还比不比呀?我这旁观的人,可是等急了!”

  应元三不由笑道:“老前辈休急,现在就请老前辈作证,从这里到那草坪为限,我就和姑娘先比这一阵轻功!”

  黄山异叟点头微笑道:“好得很!”

  他说着用力向前方一指道:“老弟!你看那边有一棵大黄果树,你们就以那里为终点,现在就开始吧!”

  向枝梅眨着眼睛,兴奋地笑道:“这么远呀!好吧!”

  她偏过脸对元三道:“应兄以为如何?”

  应元三点了点头,二人各自一抱拳,倏地同时腾起了身子,一路倏起倏落,快如电闪星掣,直向对面那棵大树飞驰而去!

  元三这一展开身形,才发觉到两处足筋,每于提气猛纵之时,就隐隐作酸,无形中似已较素日慢了许多,心中不由忧急十分。自己把心一横,一任脚筋作痛,也不去管它,同时更把不常施展的“云中捕影”轻功绝技,施展出来,一连五六个起纵,如同流星赶月也似,直向那大树扑去!

  他这里方自庆幸占了先着,看看那棵大树已在眼前,不想就在霎时之间,却闻得当空一声娇笑道:“应兄承让了!”

  应元三惊心之下,不由身形少定,也就在同时之间,只觉头上冷风疾扫面过,再看向枝梅已含笑站自己眼前。二人虽不差先后抵达终点,可是向枝梅却快了一步,她微笑道:“这一阵我赢了吧?承让!承让!”

  她明明知道对方为自己声东击西之法分了心,才得侥幸占先一步,可是女孩子家,总爱争个面子,当时大声招呼叶彤道:“师父快看,我快了一步!”

  黄山异叟这时自后赶上,呵呵笑道:“傻孩子!人家是让你呢!”

  应元三这时面色如土,如同一座泥塑的佛像也似的站在树前,他只觉得全身发凉,那满腔的热望,几乎全都冰消瓦解了!

  当时苦笑了一下,对着叶彤一抱拳道:“这头一阵,弟子输了,弟子已尽全力,并未稍存相让之心。”

  说着他懊丧地看着枝梅,频频苦笑不已,向枝梅见她如此重视输赢,心中微觉奇怪,暗想道:“比着玩玩,竟值得如此么?”

  想着正想自己认输,却见他又含笑道:“三阵姑娘已胜其一,我们再来比这下一阵,早早作个结束也好!”

  向枝梅这才又回笑道:“第二阵比什么呢?”

  叶彤这时却点首笑道:“第二阵比掌法吧!老夫有一个小小建议,不知二人同意否?”

  应元三抱拳道:“老前辈但请吩咐!”

  叶彤这时含笑指着眼前这块平茸的草地道:“掌功一道,妙在粘帖进退,如此大地方,太易闪躲,老夫以为不妨就地划一方圆丈五的范围,你二人只许在界限之内动手,谁要是出了范围,就算谁输了!”

  向枝梅听得眉开眼笑,她差一点高兴得要叫出来了。因为这是她素日常常随师父练的功夫,自信很有把握,所以听得心花怒放,当时眼光瞟着元三,似等他的答复。应元三低头想了想,才肯定地点了点头道:“好吧!”

  黄山异叟微微一笑道:“如此待老夫为你们划一个界限。”

  他说着身形已快如飞隼地窜了出去,伸出一足,在草坪上飞快的转了一圈,元三见他足尖圈地,很快地把地面翻了一道深沟,正是一个不大不小的圆圈,跟着他身子一腾,又已到了二人身前!

  应元三心中暗暗忖道:“这一阵,我是无论如何也要胜她,要是再输了,一切可都完了!”

  他想着一面含笑道:“姑娘请!”

  一面却把长衫下摆迅速地撩起,掖紧腰上,跟着身形一转,轻飘飘地已落身在***以内,身方站定,向枝梅也已笑嘻嘻地拧腰纵起,轻如一片枯叶似的落在圈内,二人成了对面之势。

  应元三冷眼只看她纵身的势子,已知道今日胜负,正不知鹿死谁手,想不到自己身为一派掌门人,来到黄山,竟败在一个未出名的女孩子手上,传扬江湖,岂不令人引为笑谈?

  再者眼看到手的娇妻美眷,也将成为泡影了,这一切全在这一阵输赢之上决定。

  想到此,他心中显然些紧张,向枝梅见他目注自己,似乎深思模样,不由玉面一红,笑嗔道:“喂!你倒是……”

  应元三这才惊觉,不由后退了一步,脸红道:“姑娘请!”

  枝梅向前一迈腿,一双玉掌,用“金剪手”交叉着,猛然向前递出。应元三不由大吃一惊,心说她倒是真不客气,当时用“闪手”向外倏地一拨手腕子,身形随着一矮以观动变!

  可是他却忽视了,向枝梅此刻所施展的这套“蝴蝶散手”,正是黄山异叟叶彤,在黄山深居十年,日夕与山林野鸟为伍,细观蜂蝶各种姿态,演变创造的一套极为别致厉害的功夫。

  这套功夫共分为十三招,每招却又分为不同的三式,所以算起来一共是三十九式,姿态之怪,运用之奇,却可说是近年武林中仅见的功夫,厉害之极!

  应元三要是能潜下心来,小心应付,虽说是不能取胜,也不至于就此落败。因为他拿手的“罗汉七式”却也是极为厉害的功夫。

  所谓“罗汉七式”,是取七种不同的手法,用七种不同的步法,夹杂着轮流循环地施展,看来无奇,可是由于步法不同,招式也显得迥异不类,极易给人以错误的感觉。

  应元三所以施出这罗汉七式的原因,是因自一开始,就不敢对她轻视的缘故,可是没想到,对方身法竟是如此迥异。

  向枝梅把递出的双腿,向回倏地一收,已如穿花蝴蝶也似的飘出了丈许以外,她身形落处也正是***边沿地方,应元三心中一喜,暗忖:“这一次我看你怎么躲法?”

  想着轻叱了一声道:“胜负未分,姑娘可不能逃呢!”

  他口中这么说着,身形已用“腾霄鹤”的式子,霍地拔空而起,在空中双掌倏开,一提丹田内力,用“活佛啸天”的招式,把内力自掌心猛然逼出,发出了“哧哧”两声疾啸,直向向枝梅全身击去。

  随着这巨大掌力,他身子如同是一只大鸟也似的,倏地往向枝梅身子扑去。在他以为,向枝梅是万万不能招架这么猛烈的势子的。

  可是事情却是出乎他意料之外,他这里掌力方自发出,倏见向枝梅娇躯向下一弓,如同一支劲驾也似的倏地射起,应元三暗道声:“不好!”

  当时一咬牙,把击出的双掌猛然向后一收,一个云里翻身,身子由于用力过猛,虽是收住了去势,竟自滴溜溜打了一疾转,足尖着地时,仅仅离着划出的圆圈不及一尺。

  他这里惊魂未定,突然脑后一丝冷风袭到,应元三向前一储身,突地把身子转过,足下紧贴着地面,用“佛陀扫雷”的疾势,右腿上挟着一股劲风,直向身后地向枝梅下盘挥去。

  要说起来,他这一招施得不能不说是很厉害了,可是他这一腿方扫出,只见向枝梅两腕一分,竟于万分危险之下,伸出两只纤纤玉指,双向应元三两处“肩并穴”上戳来,势子更是较他的尤猛。

  动手过招可是眨眼之间的事情,二人这一出手,就都知道,如不撤回来,两方可都讨不了好去,尤其二人旨在比试印证功夫,却也犯不着为些伤人。

  各人心意相同,招式方一用上,不约而同,倏地又同时撒回,应元三足下用“跪桩”的步法,一连点出三个步眼。

  他身子尚未站定,向枝梅再次如影附形地扑过,这一次却是双掌突用出“小天星”掌力,上下打出,可是她掌力并不实打,掌势方一递出,身躯倏地一塌,却以“翻掌托天”的式子,一正一反,直向应元三前心小腹两处要害上逼来。

  应元三心中吃了一惊,暗道:“好厉害的姑娘,我算是看走了眼了。”

  想到此,已把求胜之心完全去了一个干净,双掌一合,单足勾起,用“童子拜观音”的式子,向外一抖,倏地向两下里一错。

  这一招在“罗汉七招”中名叫“燕双飞”,直向向枝梅递出的手腕上反切了出去。

  二人在场子内这么一动上手,霎时之间,但见掌风呼呼,人影飘飘,莫说二人自己心内紧张情形无以复加,就是那场外的黄山异叟叶彤,也看得频频动心,白眉连耸。

  他心中暗暗惊异,因为他自信这套蝴蝶散手,绝非能容应元三走过一半,定必就会落败下阵,却想不到,他竟能一连破了十数招。尤其惊异的是,方才自己暗中所炼“有相神功”,于和他击掌一刹那之际,透入他体内,已伤了他神经中枢。虽只是轻轻一震,可是自信他在三天之内,也难以施展充沛内力,却想不到他仍有如此神威。如此看来,此子素日功夫,也实非泛泛之流!

  不言黄山异叟在一边感慨不已,只这一会儿功夫,场内已现出胜负之分。

  应元三竟会露出败象,尤其令元三惊怕的是对方这一套功夫,他不要说是见,竟是连听说也没有听说过。只见轻飘飘闪荡荡满空的人影,极难测出虚实,有时候招式封去,对方却无故撤招,等到认为她是虚式时,却往往发是实招,直把这位少壮的先天无极派掌门人,弄了个头昏眼花、气喘吁吁。

  到了这时,他才是真把这位姑娘服气到了家,那先前的娶妻想法,早化为乌有,心中一凉,又何来斗志?

  应元三此刻于灰心失望之际,只想早早抽身为妙,否则难保可就要出丑了。

  想到此,向枝梅正以“轮翅舞秋风”的招式,左腕呈弧形,向外一展,五指齐并着,如同一把利刃也似的,直向应元三前胸划去。

  应元三身形向后一坐,双掌用“摩云手”向前交叉着一分,就势身形腾起,往下一落,方苦笑道:“姑娘掌法实在高明!”

  才说到此,向枝梅却如同电光石火也似的凑到近前,她娇笑道:“胜负未分,应兄又想如何?看掌!”

  只见她娇躯向下一弯,玉臂一沉,用“海底针”直向元三小腹猛贯了去。

  应元三不由面色一沉,心说:“好姑娘,你也太过欺人了,莫非非要我出丑不可?”

  转念之间向枝梅掌势如梭而至,应元三鼻中哼了一声,突地探三声,以拿穴手中之“拿蛇头”招式,直向向枝梅右手“分水穴”拿去。

  向枝梅不由也吃了一惊,女孩子家性娇,又因她在师父面前夸过大话,谁知和人家动起手来,非但未能取胜,几次还差一点败在人家掌下,不由动了几分娇性,安心要把对方败于掌下才肯甘心。

  这时见应元三拿穴手来得疾快,小心眼内己有主张,看他掌到,仍是装着毫不知情,待应元三指尖几几乎已经接到了她的脉门之一的刹那,她竟猛然把指尖向上一挑,突现掌心,用足了内力,霍地向外一登。

  这种突然现掌的打法,名叫“巧打如意桩”,简直是令人没有防避地余地,可谓之厉害之极。向枝梅掌力一现,应元三不由长叹了一声。

  当然这时候,是不容许他有叹气余地的,于万分危急之下,他倏地向后一个窜“金锂倒穿波”,身形反穿而出。

  等到往下落,他的脸色一阵铁青,全身竟气得籁籁一阵急抖,这时向枝梅早已含笑纵身而出,她口中笑嘻嘻地道:“应兄又承让了。”

  一旁的黄山异叟也呵呵笑道:“老弟!你手下太忠厚了……”

  应元三此时一阵心寒,从头到脚只觉得一阵冰冷,他低头看了看,自己落脚外,竟是远远超出所划的***以外。想到了自己半生英名,竟会输在一个小姑娘手中,这个脸可往什么地方放?再说还有什么脸去向人家求婚?这一刹那,他所感觉到的真是羞、忿、气、怒、失望……差一点儿滴下泪来!

  虽然他相信自己兵刃上的功夫,定可为自己找回脸面,可是三阵输赢,自己已输其二,还有什么脸面与人家比兵刃?想到此,他强忍着内心的伤痛,对一旁的向枝梅,抱拳正色道:“愚兄不知自量,尚乞姑娘不要见笑……”

  他顿了一下,脸色更是一片灰白,遂又道:“姑娘可肯把方才赐教的那套掌法的名字,告诉愚兄么?”

  向枝梅脸色微红道:“小妹一时逞能,应兄千万不要介意……实在说你的功夫比我纯多了!”

  应元三苦笑了笑道:“姑娘再如此说,愚兄真无地自容了!愚兄实在是羞惭无地,只求姑娘把方才那套掌法赐告,愚兄当永记心肺。只祈他日再会姑娘时,能雪今日之耻!”他紧紧咬了一下牙又道:“当然……我是没有什么别的意思的……”

  向枝梅见他如此,心中益发难过,眼圈一红,差一点儿要哭了,她颤抖地道:“你这又是何苦……是你要和我比着玩的呀!”

  应元三看了一旁的叶彤一眼,讪讪道:“姑娘不知我内深意,等一会儿可问令师,便知愚兄比武……只是,现在什么也不必谈了,我真是痴想。”

  说着冷冷一笑,向枝梅此刻真似身坠五里雾中,她挪近身子怔怔地看着黄山异叟,这老头子只是微微地笑着,他点了点头道:“你不要急,等一会儿我再告诉你!”

  说着他目光又转向一旁木立的应元三,点了点头道:“老弟台,你不要灰心,武功一道,是永远没有止境的。你能记住今日之耻,日后才有惊人的造就,老夫师徒一时半会儿,尚不至离开黄山;即是远离,日后在江湖总不能没有见面之日,老弟……”他说着不由嘻嘻笑了几声,又接道:“小徒所施展的那套功夫,正是老夫半生精心独创的一种掌法,名唤“蝴蝶散手”,当今武林,尚无人知,老弟!你是第一个知道的人。”

  他说着又微微一笑,就手抽了一口烟,露出一副极为趾高气扬的得意神态!

  应元三想不到叶彤,竟会对自己说出这种话来,当时只气得长眉一挑,正想反唇相讥,可是转念一想,自己连人家徒弟都打不过,还有什么脸再与他斗口?想到此,不由长叹了一声道:“既如此,弟子告辞了!”

  他目光不自然地又向一边秀眉微颦地向枝梅看了一眼,后者那婀娜的娇躯,多情的目光,令他益发感伤不已,只是这个地方,他再也不能停留了。

  他对着黄山异叟深深一拜,又朝着向枝梅拜了一下道:“愚兄去了,姑娘救命之恩,愚兄永世不忘!”

  他说着身形显得摇摇欲倒,确是不胜伤心,向枝梅朝他讷讷地道:“你!这就要走了么?”

  应元三点了点头,他眼睛几乎不能再多看这姑娘一眼,因为她太美了,太能诱惑自己了。

  想到此,应元三把心一狠,倏地腾身而起,在这黎明的早晨,他就像一只怪鸟也似,倏起倏落,直向山岗之下翻去。

  孤峰上的师徒二人,目送着这失意的青年走远了,他二人表情不同。

  黄山异叟是拈着长须微笑着;而冷魂儿向枝梅,却是微微地低着头,她心中有一种说不出的感觉,这陌生的青年人的离去,仿佛带走了她一件极为心爱的东西似的,她说不出为什么这么难过,只觉有一种莫名的惆怅失意笼罩着她,令她想哭。

  自从随师父在黄山学艺以来,这漫长的七年,她一直是一只活泼天真的小鸟!

  她从来不曾与任何陌生人接触过,在她那纯洁的心灵里,并不曾知道人生有一个“情”字,这个字的意思,是要把一个男人和一个女人,拉到一块去的!

  她只是天天过着小鸟也似的生活,黎明看日出,傍晚看日落,刮风、下雨、下雪、打雷……这些天籁,这些自然的交响乐,曾伴着她过了一段长久的少年时光。她的脑子里,除了这个“师父”之外,她不曾认识另外一个异性人,什么是爱,什么是儿女之情,在她来说,这是分不清的!

  今天,这个并不算太年轻的青年,来到了黄山,他闯进了她一直封锁着的心畦里。起初那像是很微妙地,因为她并不能深切的了解,了解到这是为什么?

  可是当离开了这个青年之后,她感到内心有了波动,可怜这孩子,她在无知无觉之间,已落入到了感情的陷阱里面了!

  也许生死掌应元三并不是一个所谓的“美男子”,可是在向枝梅接触的范围之内,他的确称得上是一个英俊忠实的青年。

  今天这个英俊忠实的青年走了——一个在她看来,那是因为她的关系才走的,这在她来说,又该是一种什么样的感觉呢?

  因为当她目送着他背影完全消失之后,她的心酸了,她真不明白。试想:突然而来,突然而去,他那亲热加上冷漠的举止,这又是为什么呢?

  想着想着她翻了一下那美丽的大眸子,看着一边的黄山异叟,她不解地问道:“师父,那是为什么呢?”

  黄山异叟叶彤,长叹了一声,也许他认为,现在已失去了再隐瞒她的必要了。

  他微微笑了笑道:“孩子!你知道,这姓应的好好的为什么要和你比武呢?”

  向枝梅茫然地摇了摇头,叶彤苦笑了笑道:“老实给你说,那是来向你求婚啊!”

  冷魂儿向枝梅不由脸色一红,她嘴唇微微颤抖的,羞涩地道:“求……求婚?怎么会呢?”

  黄山异叟叶彤哈哈大笑道:“怎么会?好糊涂的孩子……”他闪烁着那对光亮的眸子,恨声道:“孩子!我不是早就对你说过么?江湖上像他这种人多得很,他们看见漂亮的妞儿,就想追,就想弄到手,嘿嘿!这应元三就是这种人。”

  向枝梅不由羞得低下了头,虽然她以为应元三并不是这种人,可是师父这么说,她却不便置词,她内心这一霎那,可又有另一种微妙之感了。

  她羞、她喜、她失望、她……总之!那是一种极为复杂的感情因素。

  一个女孩子听到这种话是很害羞的,人家以为她美,以为她漂亮,这不是很值得可喜么?可是他到底走了,又为什么不失望呢?

  叶彤冷笑了一声道:“他居然胆敢在老夫面前,直言向你求婚。”

  向枝梅不由猛然抬头,向他看了一眼,她嘴唇动了动,可是并没有说什么。她于是又低下头,叶彤顿了一下,却又接着道:“我因见他居然有此胆量,所以才给了他个难题。”

  他扬了一下那两弯秃眉,带出了些笑容,显然他对于自己的处置,是认为很满意的,可是向枝梅却显得不安极了,她忍不住小声问道:“师父怎……怎么说呢?”

  叶彤哈哈大笑了两声道:“你还不明白么?是我的意思叫你们比武的啊!”

  向枝梅呆了一呆,现在她一切都明白了,她看着师父,脸上强作笑容道:“师父为什么不早告诉我呢?”

  叶彤哈哈笑道:“我要早告诉你,一来怕羞了你;再者……”

  说着他笑了笑,并没有把话接下去,向枝梅脸不由又红了,她内心这一瞬间,真是有说不出的感觉。真想哭,可是师父在面前,她的泪是掉不下来的,她茫然地用手掠了一下散在面颊上的头发,欲笑又愁地看了师父一眼道:“这人真是何苦?”

  叶彤笑了笑道:“你这丫头应该庆幸,我还有一件事瞒着你呢!”

  枝梅翻了一下眼睛,迟迟地道:“还有什么事?”

  黄山异叟微微一笑道:“你以为这个应元三的功夫真不如你么?”

  向枝梅怔了一下道:“方才不是已经比过了么?”

  叶彤笑着摇了摇头道:“那你可完全错了,实在告诉你吧!孩子……”

  他微微把身子弯在枝梅身前,声音放得低了一些,虽然四周并没有任何人,可是他仍是显得有些虚心地道:“事情是这样的,今晨我在和他击掌盟誓时,暗以‘有相神功’把他阴脉伤了,是以功力减了三成,否则……嘿!孩子!那一阵轻功你胜得了么?虽然掌功你仍可胜他,可是兵刃之上,以我看你还是稍差一筹。”

  向枝梅不同吃了一惊,她脸上仍是带着一丝微笑,道:“这么说,我不能算得是以真本事胜他的了?”

  黄山异叟诡笑地点了点头,向枝梅不由全身一凉,她忽然觉得师父太卑鄙了、太下流了!

  这种感觉还是她从师以来,第一次对师父有的感觉。她气得身子有点发抖,那表面矜持的一点笑容,也随之消失了,她往前走了两步,轻轻叹了一声道:“回去吧!”

  黄山异叟爱徒心切,可说是无微不至,却不知道,这无意之间的一句话,却失去了这个徒弟,失去了这个徒弟原有的感情。虽然他破坏了应元三的幸福和希望,原本是想建立起更稳固的师徒之情,可是他又怎知,从这一天开始,他竟是失去了这份原有的感情,在枝梅的印象里,这个一向为她尊敬爱戴的老人,在她心中的偶像地位,完全崩溃了!

  她在回家的路上走着,紧紧地低着头,想起来,她真想哭。她想:“师父这么作又是何苦?他为什么要反对人家爱我呢?这是为什么?”

  她脚下加快了步子,自己很快地往家里走着,叶彤不由眉毛皱了皱,他心中想:“奇怪,看样子这小妞儿,似乎挺不得劲似的,她为什么呢?”

  就在他师徒二人脑中都存着一个“为什么?”的时候,那位先天无极派的掌门人应元三,却正飞也似地往山下疾驰着。

  他满胸腔积着失望、羞耻与忿怒,这些因素,在前一日上山来时,是丝毫没有的,他是轻轻地来,却是重重地回去。

  一个江湖中人,是很爱惜自己的名誉的,更何况是一个已成名的人物。虽然他败在向枝梅手中,除了黄山异叟一人以外,几乎没有任何人知道,可是这到底总是一项羞耻;而且这种羞耻将与日俱增。

  也就是在那个时候,这位先天无极派的掌门人失踪了,他躲到一个无人的深山里,日夕苦练着功夫。他脑中天天回忆着那天与向枝梅比武时的情景,尤其是对于向枝梅用来致胜他的那一套“蝴蝶散手”,他下定了决心,誓要自己手创一套功夫,这套功夫要用以对付向枝梅的蝴蝶散手;而且要取胜她。

  他的苦心终于实现了,可是那却在五年之后,这套新创的功夫,也就是五十年之后传授丁裳的这套“追星拿月手。”

  也就是在他潜隐闭关创功的时候,江湖之中出现了一个崭亮亮、飘忽忽的女侠客。

  各位定不难想到,这位女侠客,正是冷魂儿向枝梅。提起她来,也会叫人鼻子酸酸的,为什么呢?原来她自应元三走后,勉强又在黄山住了一年多,这一年多的时间,对于她来说,那真好像是监牢生活一样,因为她失去了对叶彤的爱戴和信仰。

  同时她内心偷偷地恋着一个人的影子,那人只是和她一日之交,可是却占据了她的一生。

  在一个偶然的机会里,叶彤远行关东,嘱她看守门户,可是她违背了这个教养她半生的师父,她竟偷偷留下了一封信自己去了。

  那封信是这么写的:

  “师父:也许我这么做是不对的,也许我不该离开你;可是请原谅我,因为我将永远不会回来了。

  世上每一个人,都有他自己的生活方式,也都有自己的生活领域,我也不例外,我不愿一辈子偎依在你老人家的膝下。因为我已大了;而且承你教了我一身惊人的武功,我要把你教我的武功,用来造福人群,这样才不负你老人家对我的期望。

  也许你看了这封信会很伤心,可是我的心意已决,你老人家也不要找我,因为你是找不到我的。有一天冷魂儿向枝梅的名字在江湖上为人敬仰时,我想第一个值得高兴的应该就是你了。那时就是我对您老人家的报答,否则,就让你老人家对我永远失望吧!

  弟子向枝梅拜上”

  她留下这封信后,就飘然地离开了黄山,这姑娘倒也是说得到做得到,她首先把太原府的恶绅刘一州剪除,外号铁脖子的庄大鹏,在她手下,那脖子就好像是豆腐做的一样。

  她除了这两人之后,心情十分畅快,一连又除了几个贪官恶霸,一年之中,冷魂儿向枝梅这几个字,果然传遍了江湖。

  这姑娘从江南跑到江北,从江北又跑到西南西北,用了足足有三年的时光去找一个人,可是她真是失望了。生死掌应元三这个人,就好像是为人们所淡忘了一样,她在青城山的先天无极派门户里,也去找了好几次,可是掌门人不在家,代理门户的是应元三的师兄铁肩儿佟羽。对于应元三的事,他们似乎比向枝梅更不清楚,一问三不知,到了这个时候向枝梅才算是灰心了。

  她一个人于失意之下,竟远走大漠,在新疆的大草原上,蒙古的戈壁大沙漠里,冷魂儿三字可是叫得比天还要响……可是她来去如风,人们都喊她向小王爷,如果读者看过王度庐所著的《铁骑银瓶》那部书的话,这位向枝梅就如王君所描叙的春雪瓶姑娘是一样的。可是她却是一个失意的人,在心情上应和玉娇龙差不多。

  “阴错阳差”这四个字,往往给人们带来的是悲剧,也就是四个字,把这两位不可一世的侠客阻隔断送了。在冷魂儿向枝梅是已灰心了,她一遇见俊美男无计其数,可是钟情者,仍是那个第一次见面的应元三,除了这个人以外,她不留恋任何人。

  另一面应元三,挟奇技游侠江湖,无非仍是企图能一会向枝梅。

  他找她的目的,一来是心爱此人过甚,再者他要把新练成的功夫,拿来和她比一比,要把过去丢的脸再拾回来。当然如果他能胜她,那项诺言仍可有资格履行的。

  他无数次上黄山,又无数次下黄山,冷魂儿三字确实也让他有些“冷”了。

  一在天之角,一在水之涯,两个人即使是各自心存向往,可是以彼时交通之困难,以吾国山河之辽阔,要想见面,套一句俗语那是“谈何容易”啊!

  何况先天无极派因掌门无故失踪,已无形中散乱了,亟待整顿,生死掌应元三,也就接受了这顶使命,花了三十年,把这个呈散乱流离的武林宗派,完全使之整顿改观。这时候他才再交位于师兄铁扇子佟羽,自己四处飘流,他偶然听到了风声,沙漠中有冷魂儿向枝梅的风声,他单身孤剑用了八个月的时间,找到了大沙漠,嘿!又是阴错阳差。

  原因是向枝梅静极思动,且已暮年,想到自己半生埋没在大沙漠里,已把整个青春浪费了,如今年岁大了,也就较以往想开多了。

  对于年轻时候的那些事,想起来固然仍多感慨,可是已不会那么伤感了。因为一个老年人的心情,和少年时代的心情,那是完全不一样的,有时候想起年轻时候的事情,她常会这么想道:

  “唉!我当时也是太痴心了……这一生葬送得似乎太不值得了。”

  因为她有了这种感想,所以无形中,也就不再把中原放在她心中的禁区之地了。

  她就这么离开了沙漠,重入中原,在年龄上来说,她已是一个五十多岁的老婆婆了。

  可是由于她擅驻颜之术,所以人们乍看起来,她似乎仅是一个三十多岁的女人,沙漠的风沙使她肤色变黑了,可是那并不有损她的娇柔和艳丽……

  她在杭州一处不出名的小山上,出资兴建了一所庭园,占地极大,又由各处移来了些奇花异草,点缀其间,自己给这座宅子取了一个名字叫做“翠园”。她喜欢读书、养鱼、散步,因此附近人们都叫也翠园轩主,她在这里,生活是如此的惬意,不知不觉又是十几年过去了。

  这期间,她收了两个徒弟,可是都不太得意,因感一身绝技没有传人,太可惜了,也就在这时候,由当地士绅推荐来了一个女学生。

  这女学生是京里的提督的掌珠,到杭州是来投娘舅习画来的。因她这位舅舅素仰向枝梅是本地最负才名的女学士,这才托人代引入门。

  这个被引进的女学生,正是本书的女主角之一的江雪勤,她随舅习画已有根底,改投翠园轩主以后,立刻蒙这位轩主许为奇才。

  于是明里习文,暗中习武,十年之后,把江雪勤造就成了一个允文允武的奇女子!

  尤其是冷魂儿向枝梅,把那套“蝴蝶散手”,也传给她了。

  那时候江湖中,擅此掌功的,仅有她师徒二人,黄山异叟虽是这套功夫的首创者,可是那个时候,听说已经物化了!

  向枝梅就像是根本忘了这个师父一样,虽然她是他一的造就出来的人,可是她从来没有想过他……她的心很硬,正当上了她那“冷魂儿”的绰号。

  再往后的岁月,似乎更容易打发了,甚至于她连当初令自己远奔大漠,守身一世的应元三,也忘记了。她曾经告诉她徒弟江雪勤说:“纯洁无知是最快乐的,有一天你有了知识,你就不如以前快乐了;再如果有了感情,你就是世上最痛苦的人……”她又说:“永远不要去接近男人,那会令你痛苦和伤心或是失望的。”

  可是她的徒弟并没有听她的话,以至于落得今日下场,她的遭遇似乎比她师父更凄惨、更可悲!

  生死掌应元三,老年到了北京,他一直像一个老渔夫似的,其实他并不是以此求生,捕鱼对他不过是一种兴趣和打发寂寞的一种玩艺儿而已。却想不到,为此却得了一个“无名钓叟”的绰号。

  他倒也乐得因此逍遥,后什刹海等地,经常是他垂钓的地方。

  却想不到竟会遇到了管、江、丁三人,三个少年心情,他虽不能说清楚,可是多少也看出了些,对于这三个俊秀少年的一段情,他挺感兴趣。

  起先他并没有发现丁裳,只偷听了些江雪勤和管照夕的对话,对他们两人,他觉得很同情,正想设法促成他们这一段姻缘,却不想照夕突然拂袖而去。对这个年轻人的定力他很佩服,因而心中又想到,多一事不如少一事,自己管人家闲事作甚。

  想着遂也就平下了心来,想不到却在这时,又发现了丁裳,二女的一番对话,令他大大地发生了兴趣。起先他觉得丁裳有些蛮不讲理,谁知二女一动上手,等到江雪勤施出了那套蝴蝶散手之后,他这才突然怔住了。

  因为这套功夫,在他来说,那是至死也不会忘记的,所以雪勤一施展出来,令他大吃了一惊,他知道如今武林之中,除了冷魂儿向枝梅以外,是没有别人再会的,那么这个小女孩既会擅此掌法,无可疑问,那定是冷魂儿向枝梅的弟子无疑了!

  这一个突然的发现,把那些已逝去的往事,都又重新复苏了。

  于是向枝梅的一切,重新不停的在他脑中转忆着,他觉得这正是一个极为难得的机会,正可借此看一看,自己苦心创造出来的功夫,是不是能胜过向枝梅的“蝴蝶散手”;而且或可由这方面,令自己能见到向枝梅,六十年前的一面之交,六十年后的今天,却并不有褪色,这份感情,应该是很珍贵的了。

  生死掌应元三有了这种想法,所以这才假作池边垂钓,戏耍了丁裳一番,最后才激其和雪勤为敌,把自己苦心创造的一套专为对付“蝴蝶散手”的“追星拿月手”,传给了丁裳!

  丁裳正愁敌雪勤不过,想不到来了这位老前辈,居然传授了自己如此一套绝技,心中自是狂喜,由是夜夜随着应元三苦心练习,居然福至心灵,把这套功夫练了个烂熟!

  随后生死掌应元三不告而去,丁裳因在北京耽误时日过久,生恐归后师父见责,这才化装成男子模样,至管府造访,却想不到途中出来了一个管母,说穿了她的庐山真面,死劝活拉,非要她搬到府中去住些时不可,丁裳也就半推半就的答应下来了。

  她心中埋着一个秘密,没有敢告诉照夕,因怕他从中干预,你道是一个什么秘密呢?

  笔者为使读者了解前情,所以拐了这么一个大弯子,到了这时,可又该书归正传了。

  丁裳匆匆离开管宅,一个人想着心事,胯下坐骑可是疾行如风,不一刻已驰到了北海公园门前。她翻身下马,往前走了几步,把马系好了,这才大步往公园之内趟去,拐了一个小弯,找到了一个小亭子,她不由脸上带着一丝冷笑,心说:“我当你是守信的人呢,原来竟是一个小人!”

  想着她走到亭子里,一只脚放在石蹬子上,愈想愈气,暗想:“你不来就行了么?我不会找你去呀?哼!”

  想着,正要离去,忽听到亭外一人冷笑道:“来人可是丁裳么?”

  丁裳不由猛一回头,原来身后柳树下面坐着一个人,想是因为身子一半为柳树枝子遮住,所以丁裳初来时未曾发现。

  此刻这人一叫她,她才注意到,当时仔细向这人看了一眼,一面点头道:“不错是我,你是……”

  这人冷笑着,款动莲步由柳树下步出,一面娇声道:“哼!我还以为你忘了呢,我等你半天了!”

  丁裳这时才看清,这人正是江雪勤,她穿着一身黑色紧身夜行衣,肩下披着一袭黑绸披风,为风吹得与肩水平,头上扎着一帕黑绸,打着蝴蝶结子,月光之下,真是如同月里嫦娥也似。

  丁裳看了,也不禁心中动一下,她羞得脸色红了一下,恨声道:“我约你来,怎会不来?你来了很好,我们把那一段过节,今天好好算一算。”

  雪勤也不说话,一步步走近到了她面前,此时看了她几眼,冷笑道:“你到底是男还是女的?怎么打扮成这种鬼样子?”

  丁裳不由脸又是一红,暗忖道:“好呀!我当初怎么骂她,现在她竟原样的骂起我来了,真是死丫头……”

  当时也冷笑道:“我高兴!怎么,只许你化妆就不许我化妆?哼!你真是想得好啊!”

  雪勤一双眸子翻着她直看,眉头半皱着道:“我真是想不懂你,你小小年纪,干嘛有舒服日子不过,专门来找麻烦,你这是何苦呢?我又和你到底有什么仇呢?”

  丁裳冷笑道:“仇?仇可大了!你忘了,我可是一辈子也忘不了!你只要也掉一下池子,尝尝味道就好了。”

  雪勤仍是皱着眉道:“那是你自己要找着我闹,又怎能怪得了我呢!算了吧!你快回去吧!我真没心给你瞎闹!”

  丁裳双手一叉腰冷笑道:“哼!你说的比唱的还好,算了吧?除非你跪在地上给我磕个头,自认服输,我就饶你。要不然,天下哪有这样便宜的事!”

  雪勤倏地秀眉往两下一分,嗔道:“你这小姑娘怎么这么不知好歹?难道我还会怕了你不成?嗨!真是莫名其妙。”

  丁裳一撇嘴道:“哟!开口小孩,闭口小姑娘,你到底又比我大多少,我看你才是莫名其妙呢!”

  雪勤气得也一叉腰道:“那么你到底打算怎么样呢?”

  丁裳一挺胸道:“怎么样?我还得要领教你那套蝴蝶散手,看看有多厉害!”

  雪勤不由吃了一惊,她后退了一步,张大了眸子,心道:“怪了!这小女孩子,居然会认识我师父的独门秘功,这不是怪事么?”

  想着冷笑了一声道:“你怎么会知道我师父的功夫?你师父是谁?”

  丁裳见她吃惊,暗里得意,当时晃了一下身子,笑了笑道:“你那点玩艺儿,还想瞒过我的眼睛,我非但看出了你那套功夫的家数,连你来路也早看得清清楚楚,你还当世上就只你能呢!”

  雪勤不由愈发惊异,因觉对方稚气未退,说话尤带锋芒,觉得有些气笑不得之感,当时莫可奈何地翻了一下眸子道:“那么我是什么样来路呢?”

  丁裳冷笑了一声道:“你师父是冷魂儿向枝梅是不是?哼!向老太婆有什么了不起!”

  雪勤不禁怔了一下,微停才又怒道:“你是听谁说的?”

  丁裳冷笑道:“我听我自己说的,怎么样?”

  雪勤这时微微皱了一下眉道:“这么说,你倒是有为而来,那我可也不能放过你了!”

  丁裳因尝过她手中味道,知道她功夫确比自己高明,自己所以敢再找她,完全是想把新学的那套“追星拿月手”来试试手。

  但是无名钓叟曾指明了,要叫自己用这套功夫来对付她的“蝴蝶散手”;并嘱自己万万不可用出来对付她别的掌法,以免让她先看出征兆。此时见她为自己激得已动了真怒,不由心内有些情虚,当时冷笑道:“你不放我,我也不会放你,正好!你快把你那套蝴蝶散手施展出来吧!”

  雪勤微微冷笑道:“对付你这种人,还用得蝴蝶散手么?来!我到要看看你有什么本事,胆敢欺人!”

  她说着话,纤腰一拧,已如同一只鸟也似,突然窜了出去,向地上一落,回首叱道:“丁裳你来!”

  江雪勤身形向下一落,回头又道:“丁裳你这里来!”

  丁裳冷冷一笑,娇躯遂自腾起,在空中玉臂一分,翩翩如一只夜鸟,已落在了雪勤身前,并没带出一些声音来。雪勤见状,暗自忖道:“这姑娘也并非软弱之流,这身功夫也确实不容易!”

  丁裳身子站定之后,冷冷地道:“我是专门来会一会你那套蝴蝶散手的,你施出来看看是否能够胜我?”

  雪勤心中动了一下,暗想这女孩真奇怪,怎么专门要逼着我施出这套功夫呢?我偏就用别的掌法来对付她,看她又能如何?

  想着冷笑了一声道:“哪来这么多废话,看掌!”

  她猛然向前一纵,身形一弯,用“弓形手”,暗以少林家数的“观音掌”力,霍地向外一掌打出,直往丁裳小腹打去。

  丁裳猛一族身,用“单掌伏虎”的招式,玉掌向下一按,直往雪勤脉门捺去。

  江雪勤倏地一个转身,唰地一声,飘出了丈许以外,她脸色庄正地道:“丁裳,你可是真心与我为敌么?”

  丁裳怔了一下道:“谁给你开玩笑,你还不快把你那套蝴蝶散手施出来等什么?”

  雪勤轻轻地冷冷一笑,身形一旋,又到了她的面前,出中食指二指,照丁裳“灵台穴”上就点,丁裳一拨她伸出的手,就势“顺水推舟”,朝着雪勤肩上就劈。

  雪勤反扣四指,想抓丁裳腕子,因为那里有一处穴道名叫“分水穴”。

  丁裳焉有不识厉害之理,身子向下一矮,唰地扫出一腿,可是却为雪勤轻描淡写的躲过了。

  虽只是三招两式,可是打得却十分紧凑,丁裳心内暗暗发急,暗想:“她怎么不施出那套蝴蝶散手呢?这么打下去,恐怕我还是占不了便宜!”

  想着不由有些发了急,当时叱道:“姓江的,你到底施不施你那套得意的功夫,莫非不敢承教么?”

  雪勤冷笑道:“你只能胜我这套掌法,已是好的了,何必心存遐想?”

  她说着双掌由两侧,突地往当中拢来,直向丁裳前胸两侧抓来,这种招式,要是由男的施展出来,就有些下流了;可是雪勤因是个女的,所以没有这项顾虑,尽管如此,丁裳仍自羞了个面红耳赤,杏目一睁道:“好贼婢!”

  她身了跟着一旋,双掌合着,猛然向外一推,内力贯足了,竟把“小天星”掌力施了出来。

  雪勤是存心戏耍她一番,杀一杀她的锐气,此时见掌力如此深厚,不由也吃了一惊。因见她掌势迫近,想避已恐不及,当时把心一狠,暗提真力,双掌霍地向外一挑,双掌指尖一挑,现出掌心,内力也自发出,四裳相击,发出了“砰”的一声。

  丁裳内力不如雪勤深厚,顿时为她内力震出了四五步以外,一时只觉得双臂齐根酸痛,差一点儿连眼泪也流出来了,她心中由是更把雪勤恨到了极点,娇叱了声道:“江雪勤,我们没有完,你别想走!”

  雪勤昂然立着,冷冷地道:“你还不服输么?丁裳,我看你也不像是个普通的人,你何苦这么与我过不去呢!如果你愿意,我倒很愿意和你交个朋友……你看……”

  丁裳气得眼泪在眸子里转来转去,啐道:“谁希罕,姓江的,你太欺侮人了,你有本事,就施出那套蝴蝶散手来,看看能胜得过我么?老实告诉你,我这一次就是专门来会一会你那套功夫的,你要是真怕我,干脆说一句,我马上就走,用不着这么婆婆妈妈,我就是见不得这个……”

  雪勤不由脸一红,当时柳眉倒竖道:“你为什么一定要会我这套功夫呢?”

  丁裳道:“上一次你就是以这套功夫,取巧胜了我嘛!”

  雪勤想了想,哼了一声道:“好!我就用这套功夫对付你,可是如果赢了你,你可不许再耍赖。”

  丁裳不平道:

  “我什么时候耍过赖?哼!你想赢?”

  雪勤叹了一口气,实在这些日子以来,自从她由照夕处返家之后,心情可谓之恶劣透了。楚少秋伤势重极了,固然这个丈夫对自己来说,是没有什么感情可言;可是既嫁给他了,道义上就有一种责任。

  这种“责任”就像铅块也似,重重压在她的心里,只要一想起来,就似乎被压得喘不过气来。偏偏这个时候,这无聊的丁裳,竟会投书约期与她比武,对于丁裳这个陌生的姑娘,她实在没有兴趣;再说也没有精力,想去和她周旋。可是人家既点着名约自己,在武林规矩上来说,就是刀山剑树,也没有不去的道理,左思右想之下,这才依言到了丁裳约晤的养心亭,原想见面善意开导她几句,彼此没有事算了,谁知这丫头,倒是存心来打架的,居然非打不可。

  雪勤无可奈何之下,这才和她动手,可是内心仍是极为茫然。

  对于雪勤来说,她真是一个谜。她的一切自己都不清楚,自己此时心情,哪有闲心再去与她胡打乱闹,再说多一事不如少一事,得罪一个人,尤其得罪像丁裳这么一个讨厌的小孩,实在是很麻烦的事。

  有了以上这些原因,所以她更无心再想多与丁裳打闹,只想早一点打发她去了算了。

  所以听她一再要自己施展那套蝴蝶散手,心中固不无怀疑,仍存下早一些打发她走之心,所以竟点头答应了。

  她自知这套师传的功夫,威力极大,她绝不相信,丁裳这个女孩子,能有能力胜过。

  当时冷笑了一声,对丁裳道:“我们可先说好,我们只是比这一阵掌法,不管谁胜谁败,可都不许再无理取闹。你要胜了我,我自然没有话说,回身就走;可是我如果胜了你,希望你也不要再找我麻烦了。”

  她说着看了丁裳一眼,很愁苦地接道:“我不像你,一天到晚饱食终日,无所事事,我这些时候,很多事烦我……”

  她几乎带着要求的口吻道:“我求求你好不好?”

  丁裳翻着眼睛道:“哟!这是干嘛呀!求求我?”

  雪勤目光在丁裳身上转着,心中真想不透,这位姑娘到底是怎么样一个来路,她只是发着怔。

  丁裳催问道:“你到底还打不打?我看你是有点病吧!”

  雪勤苦笑了笑,实在也是懒得再去答理她了,她只求早一些了事,当时随意一分双手道:“那么你就请吧!这可是你自己要找的,不要打输了又说我欺侮你!”

  丁裳哼了一声,早已迫不及待地窜身而进,双掌往前胸一合,道了声:“我可不客气了!”

  遂见她身子向下一弯,倏地双手一分,各出二指,分点雪勤两处“气海穴”。江雪勤见她这一招式子特别,果然不像是寻常家数,由不住心内一惊,当时不敢怠慢,遂也把师父那套得意的蝴蝶散手展了开来。

  三招之后,雪勤立刻惊觉出,对方奇特的招式,仿佛是专为对付自己这蝴蝶散手的功夫,她不由心中一动,当时窜身外出。丁裳见她突然停手,不由也一怔,雪勤闪着那双智慧的眸子,在丁裳身上,上下打量了几眼,她摇摇头忖道:“这是不可能的,她不可能在短短几天时间之内,创造出这么一套厉害的功夫。不要说她,就是她师父,恐怕也不行的……”

  丁裳转着眸子道:“怎么又不打了?”

  雪勤冷笑了一声,身形一闪,又已到了丁裳身前,玉掌翻处,“秋扇挥萤”直向丁裳面上扫去,丁裳用“拨云见日”去分她的腕子。

  可是雪勤冷笑了一声,她不容这一招打实了,倏地向下一沉腕子,改“轮翅手”,下劈丁裳前胸。可是丁裳却似胸有成竹的霍地向外一拧腰,莲足飞踢而出,直向雪勤“心坎穴”上点去。

  江雪勤见这么厉害的招式,仍然为她避过,心中不由又惊又奇!

  她明明记得,十数日之前,自己用这套功夫,和她对敌时,她那种手忙脚乱的样了,却想不到今日竟如此镇定;而且所施招式,更是奇异无比。自己出道以来,也会过不少知名之士,可是像丁裳今天所施展的招式,自己竟是生平仅见!

  惊怒之下,不禁把先前轻视对方之心,去了个干净,当时抖擞起精神,和丁裳霎时之间打成一团。二人拳来掌去,此腾彼伏,只闻得掌风呼呼,衣衫猎猎,一时间几乎分不出二人面影人形,即天上星月,身侧花草,也为之失色不少。

  这一阵疾战,真可说是险到了极点,只看那呼呼的劲风,已可猜忖,二人掌上内力的充沛,要是一方不小心吃上一掌,那可是不敢想象之事。

  到了此时,雪勤更证实了,她先前的猜测并没有错,因为丁裳这一套掌法,正是专为对付自己这一套蝴蝶散手的专门功夫。每一招每一式,都凑合得又巧又妙,而于巧妙之下,总是别有杀手,令自己防不胜防,二十招之后,江雪勤已发觉出,如不改换招式,恐怕是敌不过对方了。

  可是她一生要强过甚,因先前曾说过大话,此刻不容反悔,心中正自着急,可是动手上已有了胜负之分,丁裳身形半躬,正用“倒甩菩提”的掌势,玉掌如梭直打雪勤小腹,雪勤用“彩翅映日”的式子,蓦腾身而起。

  按理说丁裳这时正是回身发掌力的时候,可是她却猛地向地上一伏!

  可叹雪勤哪会想到,她这一招是招诳敌的招术,即以为是一个漏式,心中大喜,暗道:“我看你这一次怎么办!”

  她脑中对种概念,只不过是一闪即过,却不容仔细思量,当时以为机会难得,在半空中娇叱了声:“看掌!”

  她身形就如同是一只当空巨鹰也似,蓦然向下一惊,双掌一前一后,先后推出,发出哧!哧!两般劲风,分打丁裳背后两处“肩井穴”。

  同时间左足尖,由上至下,疾点丁裳第七节背脊之“桑前穴”。

  这一手功夫,在“蝴蝶散手”整个过程之中,是一招十分特殊的招式,有极大威力。数十年来,黄山异叟这一手功夫,不知败过多少武林中成名的英雄。

  今宵在雪勤施出来,也是充满了极大的信心。因为她与丁裳,到底无怨无仇,自不忍对她有所伤害,所以内力都减了三成,打在对方身上,只不过稍感痛楚呈露败象而已。

  她这里用心良苦,哪里又想到,情势完全两样,动手过招讲究的是“狠”、“快”、“准”,一动开手来,决不容对方少缓须臾。

  江雪勤这里身子方自落下,双掌一足,已堪堪临到了丁裳背后,就在这一瞬之间,忽见那蜷伏的丁裳,倏地一个翻身,四肢齐出,反崩了出去。

  这种功夫,名叫“爬天”,是采自苍鹰搏兔;而兔子反抗时最棘手的一招。雪勤怎会料到有此一手,当时惊叱了声:“你敢!”

  她蓦地一振二臂,勉强把身子腾起了些,可是仍然为丁裳右脚在后胯骨上蹬了一脚,顿时只觉得后腰一阵火热,身子也跟着如球也似地朝当空猛地腾了起来,足有一两丈高下。

  等到往下落,她身上那袭披风,却挂在了突出的一段树枝之上,偌大的身子向左右忽悠悠地荡着,看来真是骇人已极!雪勤自出道以来,几曾吃过这种大亏,只是这一霎时,也不禁吓了个魂不附体,她身子垂在半空,即不能上,又不能下,一时手舞足蹈,偏是无从着力,那样子可真是好笑极了。

  丁裳见状不由笑嘻嘻地抬头道:“江雪勤!味道如何?”

  雪勤不由冷笑道:“臭丫头,这又算什么?我……”

  忽然那领披风划破了一道口子,她身子下垂了些,不由吓得她打了个哆嗦,丁裳得意地笑道:“你也知道不是味儿了吧?哼!你再想想我那天晚上掉在池子里的味道吧!”

  雪勤这一霎正是又羞又气,想不到竟会败在一个没有名姓的小女孩手上。如今高高吊在树枝上,虽有一身功力,却是莫能为力,有心想撕破披风落下去;可是那猛力坠地,又恐摔伤了自己,一时真是又气又恼,不由长叹了一声道:“丁姑娘!你快把我接下来吧!这一阵算你胜了就是……你又何必这么缺德呢?”

  丁裳见她竟自开口向自己服输了,心中不禁十分畅快,老实说,对于雪勤的一身功夫,她是由衷的钦佩不已,她知道如论功力,自己是不如她的。此刻见她开口服输,气也就消了一半。

  她仰着头笑道:“上面怪凉快的不好么?”

  雪勤原本对她并无恶感,且爱她慧心秀口,和她动手,亦只不过形同游戏一般;并且心中还有些话,想和她谈一谈,此刻四下又无一人,就算自己丢个大人,也无所谓。

  因此,无形中也就不再认真计较,当时微微皱了皱眉道:“你不要再说这些风凉话了,要是你愿意,你把我放下来,我们再比比看,看看谁赢谁输?”

  丁裳张口笑啐道:“别没羞了,你方才自己不是说好了么?只比这一阵,谁也不许赖皮,现在你怎么又不服气了?莫非你说话不算数么?”

  雪勤见她尽管说笑,也不设法把自己弄下来,虽是四下无人,可是这么半吊着,也颇感不是味儿。也不由杏目一睁道:“你倒是放不放我下来?”

  丁裳这时真是乐不可支,在下面笑得前俯后仰,不时走来走去,完全一派孩子作风。

  雪勤真是看得又气又笑,心忖这种小孩,与她生气才划不来呢!

  丁裳走同几转,才抬头微笑道:“你先不要急,到时候我自会放你下来,不过现在可是不行!”

  雪勤皱着眉毛道:“你到底想怎么样呢?我承认输了还不行呀?”

  丁裳格格一笑道:“你不是本事大得很么?现在你怎么不能了呀?”

  雪勤不由柳眉一竖,冷笑道;“你当我自己就下不来了么?”

  丁裳忽然大笑了几声,她对着树上的雪勤深深鞠了一躬道:“对不起夫人,我本来想帮忙你下来的;可是你既然这么说,那还是你自己下来吧!我走了!”

  说着转身而去,雪勤被她这“夫人”两个字,深深刺痛了心,不由脸色一阵红,见她竟真的扬长而去,不由焦急唤道:“喂!喂!丁姑娘!”

  可是丁裳却是头也不回地走了,雪勤一直目送着她消失在视线之外,一时连羞带气,不禁淌下泪来,她心内诅骂道:“这丫头心可真狠!”

  想着正思拼着受些轻伤,用千斤坠的身法,把树枝折断坠下,不想就在这一霎时之间,忽听得一声轻笑道:“江姑娘不要着急,老夫来放你下去就是!”

  雪勤不由吃了一惊,当时寻声望去,却见就在身下不远的小亭之内,走出了一个人来。这人头上还戴着一个大斗笠,自己方才和丁裳打斗近在咫尺,竟是没有发觉出,亭子里竟还有人,这人是什么时候来的,自己都不知道,这可真是怪事了!

  想着不由一时呆了,她怔怔地看着这个人,见他一步步踱下了亭子,直向自己这走来。

  雪勤才发现出,原来是个很老的人,因为他留着三股很长的胡子,为风吹到一边,就像是三条白色的绫子一般,看起来,就如同是画上的仙人一般。

  他个子并不很高,但是瘦得很,好像背后还插着一条像鱼竿也似的东西。

  雪勤不由讷讷地道:“你……你是干什么的?用不着你多事,我自己会下来。”

  那老人呵呵大笑了两声,双手向前互握着,站定了身子,他看着树上的雪勤道:“你不要好强,在我老人家面前丢脸是没有什么的,唉!丁裳这丫头也太恶作剧了。”

  他喃喃地自语道:“我只叫她让你尝尝味道就够了,想不到她这么作怪,这要吊一夜还吊死了呢!”

  雪勤这时听了他的话,更是大吃一惊。由他言中听出,分明这老人和丁裳是一路之人,他们可能对自己是有计划的行动,当时不由愈发气恼。因为从这老人口中听出,似乎丁裳的无理取闹,还是受了这个老人的指示后才做的。

  这叫她心中如何又能不怒呢!当时把牙一咬,拼着下地摔一下狠的,也不能当着对方如此丢人。

  想着暗中提气,向下猛地一坠,只听得“咔嚓”一声,那树枝果为她内力折为两截,人也直坠了下来。可是也就在这一霎时之间,忽然一条黑影,如燕子也似的掠起,惊慌之中,雪勤似觉自己领子上一紧,似为人抓了领子,她娇叱道:“你放开我!”

  可是身子却为这人带得窜出了五六丈之外,轻飘飘地已落在了地上。

  雪勤猛一回身,见站在自己身前的,正是那个清癯长须的老渔人!

  他含着微笑对雪勤点了点头道:“还好!没有摔着,否则,我可就对不起你师父了!”

  雪勤惊魂乍定之下,她向后退了一步,盯视着这个老人道:“你!你是谁?”

  这老人嘻嘻一笑,“你先不要管我是谁,我只问你,冷魂儿向枝梅是你什么人?”

  雪勤怔了一下道:“那是家师!你……”

  老呵呵一笑,他点了点头,目光之中,闪烁着兴奋,痛苦……总之,是种郁沉不易为人猜透的光芒,他注视着眼前这个亭亭玉立的姑娘,他真不敢想,这姑娘竟是六十年前,在黄山顶上,在那草蓬中,那个同样或还要小一点姑娘的弟子,这真是比做梦还要给人以离奇神秘的一种感慨!

  六十年了,六十年来,应元三由一个中年人,变为一个老人。也可以说,他是在走生命最后的一段路程了,就好像是窗前的一盏灯似的,不知什么时候,只要刮一阵小风,他的生命之灯,就可能会熄灭了!

  一个人的生命到了这个时候,如果说还有什么值得兴奋或是留恋的话,那只有回忆了。老年人的生命,是生活在回忆之中!

  生死掌应元三,这一刹那,他的感慨又是如何呢?

  他此刻面对着雪勤,他想得很多,他想到了她那年轻时代的师父,自己也就是为了这么一个人,葬送了一生。在这时候,在他生命疲累到了极点的时候,才算第一次闻到了故人的气息,他看着眼前的雪勤,由于她代表着故人的某些特殊身份,仿佛她就是当年的向枝梅了。

  应元三这一霎时,内心翻涌着六十年前,黄山大雾中的一瞬间,不要小瞧了那匆匆的一瞬,它却影响着他们彼此今后的一生。

  他张大了瞳子,频频地苦笑着,他鼻中的出息之声极大,可是他一句话也说不出来。

  雪勤简直是莫名其妙,因为应元三这种表情,几乎近于癫痴模样,她讷讷道:“你……你到底是谁啊?你怎么认识我师父呢?”

  应元三才从遥远的回忆之中,清醒了过来,他长长地吁了一口气道:“孩子!我太失礼了!可是,你要原谅我,这都是……都是你那狠心的师父!”

  说着他几乎觉得喉头有些咽哽,鼻子也有些酸酸的感觉,他知道这是要哭的前奏。

  可是“哭”或是“流泪”,对于他来说,那是多么陌生的一种感觉。他一生之中,并不曾落过几回泪,这是一种困难和羞涩的动作。也许他早就应放声大哭了,因为六十年来,每一天或是每一时每一秒,都是他惨澹痛苦生命之泪的结晶,为什么不值得他大声一哭呢?

  他忍着要流出的眼泪,因为他已强硬了六十年,那是应该坚持到底的,他接着道:“你不要吃惊……我是你师父的老朋友,我名字叫应元三,当然这名字,你是听你师你说过的!”

  雪勤先是一惊,可是后来她又摇了摇头道:“原来是应老前辈,你的大名我是久仰了,可是我并没有听我师父说过你!”

  她好奇的审视着眼前的这个老人,她几乎有些不敢相信。因为她认为一个超奇的人,无论如何是应该具有超奇的特征的,而眼前的人,似乎是太平凡了!

  应元三前进了一步,重复他的话道:“难道向枝梅从来没有向你提起过我?提起过六十年前的一个老朋友……啊!”

  他中止住了他这句话,也许他觉得这“老朋友”三个字,似乎用得太牵强,太自作多情了!他伤感地摇了摇头,自语道:“是的!她是不会对人说的,我……我几乎忘了。”

  雪勤只是好奇地看着他,应元三苦笑了一下,他的兴奋时刻已经过去了。

  雪勤心中充满了疑虑,她问道:“我师父过去曾和你有仇是不是?”

  应元三苦笑着摇了摇头道:“不要乱说,我们没有仇!我们没有仇!”

  雪勤怔了一下道:“那你老人家,为什么要这么欺侮我呢?”

  生死掌应元三,像是很累地坐在了一块石头上,他频频苦笑道:“孩子!你不明白……不明白,这事情一言难尽,我没有功夫给你多说。总之,你千万不可误会我,我对你是没有恶意的。”

  雪勤由他失意伤情的脸上,体会出他的话也许是真的,因为他外貌很和善!

  只这一会儿时间,这老人像是生了一场大病似的,他不是应该很高兴吗?可是他却如此伤感,他睁着那双看来惺忪疲倦的眼睛,无力地道:“你师父如今还在么?”

  雪勤不解地点了点头,他于是也点了点头:“她在哪里?”

  江雪勤迟疑了一下,应元三叹了一声道:“我没有恶意的!”雪勤于是道:“杭州西子湖边翠园,你只问翠园轩主就知道了!”

  生死掌应元三重复了一遍,就从石头上站了起来,他用手拍了拍身上的土,点点头道:“谢谢你姑娘,我这就找她去!我已经找了她许多年了!”

  他转过身来,踽踽的行着,雪勤心中还有很多疑问,不由追上了一步,轻轻唤道:“喂!老前辈请转!”

  那渔翁慢慢转过了身来,他扬了一下微秃的眉毛道:“你还有什么事么?”

  雪勤欠了一下身子,讷讷道:“那位了姑娘,和你老家是……”

  生死掌应元三脸上现出了一丝笑容,他“嗯”了一声道:“不是你提我倒忘了!”

  他又慢慢转过了身子,给人一种很难想象的意态,你不会想到他是成名武林的一个风尘奇人,因为他是如此的老朽了。

  他脸上带着微笑,很感兴趣地点了点头,只要一想到丁裳,他总会情不自禁地要笑的。

  他摆了一下手道:“她不是我什么人!不过这孩子师父,和你师父,想必也认识的。”

  雪勤皱眉道:“她师父是谁?”

  应元三微微笑道:“她师父是个很难惹的人,你可曾听过鬼爪蓝江这个人?这人就是她师父!”

  江雪勤不由吃了一惊,因为这个老婆婆,师父倒是一再提起过的。此人除了个性奇特以外,倒是一个生性良善的人,只是她有个丈夫,人称血魔,姓洗叫又寒的人,这个人却是一个大大的魔头,为人亦在善恶之间。师父一再关照自己,如果遇上了这一对夫妇,自己要特别小应付,想不到丁裳竟会是那老婆婆的门人,这么想起来,怎么不令她大惊失色?

  她又哪里知道,她心上人照夕,正是那个魔头的得意弟子呢!

  她看着应元三,冷笑道:“鬼爪蓝江的大名,后辈自是知晓,只是后辈并没有什么地方开罪她师徒,何故如此欺人?”

  应元三连连摇头道:“所以我刚才叫你不可误会,你还是不听。唉!叫丁裳和你比武的是我不是鬼爪蓝江,你要弄清楚,至于丁裳她和你并没有仇,只是……”

  他叹了一声道:“唉!你莫非真不明白么?”

  雪勤茫然地摇头道:“到现在为止,我始终不知道!她是为什么老找我麻烦?你老人家知道么?”

  应元三叹了一声道:“你和管照夕固是世交深厚,可是他们也是比邻多年的朋友呢!”

  江雪勤不由心中一动,到了此时,她才恍然大悟,她很紧张地问道:“怎么会呢?”

  应元三微微一笑道:“这我可就不清楚了,不过我可以告诉你,丁裳很爱那个姓管的……”

  江雪勤微微颤抖了一下,应元三顿了顿,仍然继续说下去道:“感情这种东西真是怪,那姓管的小子,我也真想不懂他,我看丁裳对他是真够痴心的,可是他表情很冷淡。也许他心里是爱你的,可是……”

  他说着笑了笑,摇了摇头,下面的话,想是碍于出口,却没有说下去。

  雪勤心碎了,她低下了头,眼泪直在眸子内打着转儿,她急于想听下文,可是她却羞于出口,不由把那双噙着泪的眸子,向应元三瞟了一下。生死掌应元三长吁了一声道:“我虽与你素不相识;可是我很同情你的立场。你的情形,我也很清楚,我很担心你……”他接着道:“一个人一生,最不幸的就是为感情所束绑住,你们目前,都是很不幸的!”

  雪勤心中暗自惊疑,因为这种论调,和当初师父告诉自己的论调完全一样。

  她静静地听着,不置一言,应元三苦笑了笑道:“我很惭愧,因为我并不能帮助你们,我只能奉劝你多考虑。如果在你每作一事之前,你都要详细地考虑,否则后果不堪设想……我走了。”

  他说着叹了一声,又慢慢转过了身子,径自头也不回地去了。

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